L’école d’Agriculture de Ducey et sa renommée (1).

La grande renommée de l’école d’Agriculture de Ducey a largement dépassé les frontières du canton entre 1890 et 1904. Tenue à l’origine par les frères de Ploërmel, l’école va atteindre son apogée avant d’être victime des lois anticléricales et de la laïcisation de l’enseignement, préfigurant ainsi la séparation des Églises et de l’État en avril 1905.

Ecole d'agriculture 3

La création de l’école

Une première école religieuse est fondée en 1843 à Ducey, sur les instances de trois personnes : Melle de Villiers[1], retirée à Avranches, vieille amie de Hugues-Félicité Robert de Lamennais[2] , le chanoine Jean-Baptiste Gournel, alors curé de Ducey et le comte de Semallé, alors propriétaire du château de Ducey.

C’est un courrier adressé au comte, rédigé par Gournel, et daté du 17 décembre 1842, qui nous renseigne sur la fondation :

« Monsieur le Comte,

Bientôt enfin nous allons avoir des frères. Le directeur de la maison de Saint-Servan vient de m’écrire, de préparer une maison et qu’aussitôt, qu’elle serait prête, il viendra à Ducey et que, quinze jours ou un mois au plus tard après, l’école ouvrira. Madame de Semallé et vous Monsieur le Comte avez eu la bonté d’appuyer auprès de M. de Lamennais la demande qui nous en (illisible) de nous accorder les frères[1] ; daignez, je vous prie agréer les sincères remerciements que je vous offre tant en mon nom qu’au nom de la famille chrétienne qui bientôt, témoin de l’heureux résultat d’une bonne éducation qui manquait depuis longtemps à Ducey, béniront ceux qui auront procuré ce précieux établissement à la paroisse.

Mais, Monsieur le Comte, tout n’est pas encore fait. La dernière fois que j’ai eu l’honneur de vous voir, je vous parlais de la difficulté de trouver les moyens de former le mobilier demandé par M. de Lamennais ; il faut d’abord huit cent francs pour la maison mère et ensuite le mobilier pour trois frères, plus garnir une chambre pour le supérieur qui viendra quelquefois visiter l’établissement. Après avoir bien examiné le prix de chaque objet demandé, tant pour la … que pour les chambres, il ne faut pas moins de 2.500 francs à 3 000 francs. Il n’est plus possible de rien demander au conseil municipal. Il a déjà voté 3.000 francs pour augmenter la maison de Mr. Cléret et construire une chambre, un presbytère pour ce respectable vieillard et environ deux mille francs pour un nouveau cimetière et de plus, il se charge de louer une maison pour les frères en attendant que celle de M. Cléret soit préparée pour le recevoir. A ces observations vous aviez la bonté de me répondre que vous voudriez bien contribuer à une bonne œuvre si heureusement commencée par Madame la Comtesse et que vous regardiez comme le plus utile pour Ducey. Vous me chargeriez de vous avertir quand vous ….. en voie d’exécution et vous supplie donc Monsieur le Comte de vouloir bien venir à notre aide pour mener à bonne fin le projet d’un établissement si précieux pour notre pays.

Ducey le 7 décembre 1842
J’ai l’honneur d’être avec le plus profond respect Monsieur le Comte votre très humble et obéissant serviteur,

J.M GOURNEL, Curé de Ducey »

Le comte ajoute quelques jours plus tard : « Répondu le 27 par une autorisation de toucher cinq cents francs de Me BARON pour l’établissement dont il est ici question ».

Le 11 mars 1843, une autre lettre signée de Me Baron apprend au comte :

« Nous attendons de jour en jour ces instituteurs, tout est préparé pour les recevoir ».

L’emplacement de l’école

Dans la lettre du chanoine Gournel adressée au comte de Semallé, il est question de la maison du vicaire Gabriel Jean Marie Cléret[2]. Les archives de la mairie de Ducey conservent les papiers concernant la donation Cléret à la commune.

En 1843, le 7 octobre, par devant maître Baron notaire à Ducey, Gabriel Jean-Marie Cléret prêtre, premier vicaire de Ducey, fait donation

« d’une maison d’habitation composée de caves souterraines, d’une cuisine et de deux cabinets au rez-de-Chaussée, de deux chambres et de deux cabinets au premier étage, grenier et mansarde sur le tout. Et d’une position de jardin légumier au levant et au midi de la maison, sur laquelle il existe un puits, le tout situé au lieu dit du petit presbytère en Ducey, joignant du levant et du midi à Jeanne Dallain veuve Hirou, du couchant au chemin tendant du bourg à l’église de Ducey ».

L’édification lui appartient :

« comme l’ayant fait construire à la place d’une ancienne maison et d’un bâtiment à côté dont il se rendit adjudicataire avec le jardin légumier, suivant le procès verbal dressé par le notaire soussigné le 21 mai 1833 (…)[3] ».

La donation à la commune comporte une condition :

« Les objets donnés seront affectés à perpétuité à l’éducation des garçons par des frères des écoles chrétiennes et s’il n’était pas jugé suffisant, les produits de la vente qui pourrait en être faite, seraient employés à acquérir et approprier un établissement plus convenable qui serait toujours affecté à perpétuité à la même destination ; et si dans l’un comme dans l’autre cas, si l’enseignement des garçons par les personnes ci-dessus désignées cesserait d’avoir lieu, le produit de cette donation servirait au profit des pauvres de la commune de Ducey, particulièrement des honteux(…) ».

On apprend également, que Cléret en avait déjà fait donation à la commune par un acte notarial enregistré deux ans plus tôt, le 3 décembre 1841, mais qu’elle est annulée par cet acte. Depuis, il a probablement partagé l’ambition de Gournel de faire venir la congrégation des frères de Ploërmel à Ducey. D’ailleurs, le chanoine est présent à la signature de l’acte de 1843 en tant que témoin.

Quelques jours plus tard, le maire fait venir l’architecte François Oursin La Marzelle, architecte d’Avranches, pour visiter la maison et l’estimer. Le rapport nous renseigne qu’elle est bien située près de l’église, construite en maçonnerie de moellons et de pierres de taille et couverte en chaume. Elle est estimée à 5 000 francs.

Quatre mois plus tard, le 4 février 1844, le conseil municipal accepte la donation et ses conditions. Huit jours après, Gabriel s’éteint dans le presbytère à l’âge de 81 ans. L’acceptation de la donation est ratifiée par délibération du 8 avril 1844 et l’autorisation de Louis-Philippe, roi des Français, est accordée le 15 février 1845.

L’arrivée des frères

Nous ignorons les noms de ces frères, arrivés vers 1845, mais l’histoire de Ducey ne va en retenir que trois : Jean-Marie Le Roux, Eugène Larcher et Charles Charuel.

Jean-Marie Le Roux arrive en 1854 à Ducey. Il est connu sous le nom de frère Arnold-Marie. Trois ans plus tard, il quitte la commune pour partir en mission en Guadeloupe. Il y restera dix ans et revient en France pour raison de santé. Il termine sa vie comme directeur de l’école de Buais et s’éteint à l’âge de 68 ans en janvier 1905.

Eugène Larcher (en religion frère Salonas-Marie)[4] est nommé en 1868 à Ducey.

Lors du recensement de 1881, l’agent recense au Douet-Saint-Pair Charles Charuel (frère Rogatien), qui laissera lui aussi, pour la population, un souvenir impérissable.

Mais les frères de Ploërmel ne s’installent pas dans la maison Cléret. Une délibération municipale datant du 4 mai 1845 nous apprend sa véritable localisation :

« Considérant que la maison de M. Cléret ne peut suffire à l’éducation et qu’il y a impossibilité de l’approprier en maison d’école en égard au nombre des élèves. Considérant que la commune a acquis de Mme veuve Lesénéchal un immeuble très propre à être converti en maison d’école au prix de 800F., que les ressources communales sont insuffisantes pour couvrir cette dépense et celles qui se résulteront à la mutation des intérêt et de l’appropriation. Demande avec instance l’autorisation de vendre ladite maison (de Cléret) avec ses dépenses et la parcelle y contiguë acquise de Jeanne Dallain veuve Hirou pour le produit, être employé au paiement des immeubles acquis à ladite dame veuve Lesénéchal et à l’appropriation des dits immeubles de la maison d’école ».

Cette bâtisse est connue des Ducéens encore aujourd’hui pour avoir abrité l’école des frères. Elle se trouve plus bas dans la rue du midi, au n°22. Et la vente de la maison Cléret a permis l’acquisition de cette dernière.

Un article du Journal du Mortainais[5] nous signale un incendie à proximité de l’école des frères des Écoles chrétiennes. Il est signalé que l’école se situe bien « au-dessous de l’église ».

Mortainais, 23 septembre 1857.

Des travaux vont être engagés pour cette école. A chaque fois que les finances manquent, la solution de dernière minute est de s’adresser à la générosité du comte de Semallé. Et le 14 décembre 1863, le maire de Ducey Lebedel se décide à prendre la plume et lui demande le service suivant pour son administration :

« Le directeur des frères chargé d’instruire les enfants de cette commune sollicite de l’administration municipale la construction de deux préaux dans la cour de cette école devant servir pendant les mauvais temps à la récréation des élèves. Le conseil municipal appréciant la juste réclamation de M. le directeur de cet établissement, a voté à l’unanimité les constructions des préaux demandés mais n’a pu voter pour cette construction que la somme de 300 frs lorsque les préaux devront coûter près de 500 frs. Après cette délibération, croyant la somme insuffisante votée pour l’établissement dont il s’agit et pensant que vous pourrez posséder à Ducey quelques morceaux de bois provenant de la démolition de votre château et qui vous seraient peu utiles, nous avons décidé à l’unanimité de vous soumettre notre position et vous de la prendre en considération (…) ».

En l’absence de la réponse du comte, nous ignorons si la demande a été acceptée.

Les nouvelles lois anti-congrégation de Jules Ferry

A partir de 1880, l’école des frères, comme bien d’autres en France, va devoir affronter, dans les années qui vont suivre, des bouleversements sans précédent.

Le ministre de l’Instruction publique Jules Ferry prend deux décrets le 29 mars 1880, interdisant l’enseignement public aux congréganistes. Les Jésuites doivent quitter l’enseignement dans les trois mois. Il en est de même pour les congrégations catholiques qui doivent se mettre en conformité avec la loi en demandant leur autorisation sous peine de dissolution et de dispersion.

Jules Ferry se retrouve ensuite à la tête du gouvernement, et fait accélérer les choses. En décembre, une autre loi donne aux filles un accès à un enseignement secondaire. L’Église n’a plus désormais le monopole de la formation des filles. En juin 1881, l’enseignement primaire devient laïc, obligatoire et gratuit. L’enseignement religieux devra être dispensé en dehors des édifices scolaires publics.

L’école de Ducey ne ferme pas, mais les frères se sont mis en conformité avec la loi. Lors du recensement de 1881, l’école compte neuf professeurs et tous frères de Ploërmel :

Recensement 1881 1.JPG

Cahier LOUAIL 1885 1

Couverture du cahier d’Edouard Louail, 1885 – Collection particulière JPG

Cahier Louail 1885 2

Cahier d’Edouard Louail – 1885 Collection particulière JPG

Cahier LOUAIL 1885 3

Cahier d’Edouard Louail – 1885 Collection particulière JPG

Naissance de l’école d’Agriculture

Dans les années 1890, tous les frères vont finir par se disperser en quittant l’école libre de Ducey, dit «pensionnat Saint-Joseph », et une nouvelle école secondaire d’Agriculture est fondée en 1892 à l’initiative de l’abbé Mauduit[6], curé de Ducey, qui rachète en copropriété un immeuble route de Saint-Hilaire-du-Harcouët avec les abbés Chalier et Carnet (aujourd’hui au n° 17 de la rue Émile-Dehousse).

Ecole d'Agriculture

Plan Batiment Principal

Plan de l’école Saint-Joseph – Collection particulière JPG

Un article paru dans le Journal of the Bath and West and Southern Counties Society en 1899 nous apporte quelques éléments :

« Frère Salonas, le directeur m’a dit qu’une confrérie religieuse avait, sous le gouvernement, géré une école pendant de nombreuses années à Ducey mais que, il y a sept ans, le gouvernement a décidé qu’aucun enseignement religieux ne devrait être autorisé dans une école sous son contrôle, et ainsi les frères ont été expulsés.

Ils ont ensuite pris une maison avec un grand jardin à la périphérie de la ville (…) ».

Quatre ans plus tard, sous l’impulsion de M. Garnot (ancien président du Syndicat d’agriculteurs de la Manche), l’école Saint-Joseph est annexée au collège d’enseignement général. Son directeur est frère Salonas-Marie.

Dix membres du syndicat d’agriculture de la Manche deviennent maîtres d’école. L’école va acquérir au fil du temps une sérieuse réputation, qui dépassera les frontières du canton.

Abbé Planté

L’abbé Planté

Par la suite, l’abbé Planté, prêtre séculier du diocèse de Coutances, va diriger l’établissement d’enseignement agricole en harmonie avec les exigences de la loi. Ce dernier prévoit :

« avec un fermier voisin que leurs élèves devraient travailler sur sa ferme – leur travail étant donné en échange de l’expérience acquise – et que les conférences vétérinaires devraient être illustrées par ses chevaux et son bétail.

La bonne réputation de la Fraternité a rempli l’école avec des élèves, bien qu’il n’y ait pas de bourses d’études ou d’aide gouvernementale.

On apprend à faire du cidre et du brandy à partir de pommes. La traite, le pliage et la fabrication du beurre sont enseignés, ainsi que l’écumage ; pour les frères, un séparateur est répréhensible dans un quartier où la chose des veaux est une industrie importante[7]».

Le journal La Croix du 4 février 1897 relate la création de l’école d’Agriculture en octobre 1896. Elle compte au départ une quarantaine d’élèves. Le journaliste encense l’initiative :

« une œuvre semblable pourrait être faite au grand avantage de la religion et de l’agriculture dans trois ou quatre écoles libres de chaque département. (…). Cette école, nous l’avons, elle est située à Ducey, chef-lieu de canton du Sud du département de la Manche, dans une région qui possède un sol excellent et de fertiles herbages ». On y apprend que « l’école des frères est importante. Elle compte chaque année environ 300 élèves[8]. Et à part les enfants du bourg qui en a 13 pour 1 400 habitants, ces 300 enfants sont de la région. Actuellement, elle donne l’enseignement agricole à plus de 100 enfants ayant plus de treize ans, venus d’une vingtaine de cantons, et qui, dans quelque temps seront des chefs d’exploitation (…). Ces jeunes gens forment le cours préparatoire, ils complètent leur instruction pendant une année et en fait d’enseignement agricole ils ne suivent que l’ouvrage des frères de Ploërmel, bien connu des lecteurs de La Croix : L’Agriculture en 42 leçons ».

Bis.jpg

Un autre frère est chargé de leur apprendre l’agriculture proprement dite : connaissance du sol, étude des engrais, élevage du bétail, etc.

« Ce cours est dicté et expliqué en classe et l’élève doit l’apprendre de mémoire, absolument comme le jeune breveté possède la grammaire. Puis les élèves sont conduits à la ferme de l’école et sur place, la leçon est renouvelée. Ajoutez à cela des conférences plus étendues dans le genre (…). Après chaque conférence des résumés sont exigés sur ce que les élèves ont vu ou entendu ».

L’abbé Mauduit, le curé doyen de Ducey, est cité comme fondateur de l’école d’Agriculture, faisant lui-même des cours d’enseignement religieux. L’inauguration de l’école est évoquée en cette année 1897.

Deux classes sont construites, ainsi qu’un cabinet de physique et de chimie. Le réfectoire est agrandi. À l’ouverture de l’école d’Agriculture, une solution fut trouvée pour l’exploitation des terres :

« On les a trouvées à 500 mètres du bourg, placées dans les conditions les plus favorables. Monsieur Baisnée, exploitant la ferme du Domaine, comprenant environ 70 hectares de terres labourables et de prairies, mit ses champs et son matériel à la disposition de l’école ».

Ecole d'agriculture4.jpg

En 1896, l’école comptait 60 jeunes gens de 14 à 20 ans, et un second frère vient rejoindre l’abbé Planté. Le syndicat des agriculteurs de la Manche crée des bourses de 250 francs pour le concours entre les fils de syndiqués.

Un dernier article, paru dans L’Univers du 10 septembre 1900, cite le rayonnement de cette école :

« Fondé il y a quatre ans seulement, le cours de Ducey a déjà des élèves de tous les points de France. Pour tout l’Ouest, du Havre à Bordeaux, il parait être le seul établissement chrétien donnant un enseignement agricole supérieur aux fils de famille, par exemple qui, ayant fait leurs études, se destinent à l’agriculture et ont besoin de deux ans de préparation pratique ».

En 1900, les frères de Ploërmel de la maison mère sont présents à Paris, pour l’exposition universelle. Frère Abel représente l’école de Ducey et expose ses travaux : des herbiers des principales graminées, des plantes parasites, des plantes officinales, un album de cahiers de devoirs agricoles, une monographie de l’établissement et un programme du cours secondaire d’agriculture professé à l’école. Suite à ces travaux, le jury accorde une médaille de bronze à frère Abel[9].

Ministèren du commerce et de l'industrie expo universelle1900 - 1904

Les conférences sont très souvent plébiscitées et les conférenciers remarqués, comme M. de Gibon, vice-président du syndicat des agriculteurs de la Manche, MM. Mauduit et Foisil, conseillers généraux de la Manche, le Dr Tizon, M Turquet, ingénieur civil.

à suivre : L’Ecole d’Agriculture de Ducey, dans la tourmente des nouvelles lois…

[1] Les frères de l'instruction chrétienne de Ploërmel  se consacrent à l'éducation de la jeunesse.

[2] Gabriel Jean Marie Cléret est né à Ducey le 13 septembre 1762. Vicaire de Ducey, il refuse le serment à la constitution civile du clergé sous la Révolution mais reste sur Ducey alors que le curé Pinot et le vicaire Delaroche s’exilent à Jersey comme de nombreux prêtres.  Contraint de partir, il revient cependant en 1797 et se cache aux villages de la Rivière et aux Îlots chez des habitants.  Le 14 février 1800, il rouvre l’église et y dessert la cure jusqu’au retour de Pinot et Delaroche. Il s’éteint le 12 février 1844.

[3] Nous avons la trace, sur les matrices du plan cadastral de la commune, de la destruction et de l’édification de la maison de Cléret, en l’année 1840. Elle existe toujours dans rue du Chanoine-Gournel et elle est englobée dans la maison située au n° 9. Auparavant, elle n’était composée que de la partie située à droite de la maison principale.

[4] Eugène Larcher est né à Saint-Martin-de-Landelles.

[5] Journal du Mortainais, 23 septembre 1857.

[6]  Un article paru dans La Croix le 25 juillet 1920  lui rend hommage en ces termes : « N’a-t-il pas sacrifié des projets bien chers à la fondation de l’école primaire libre accrue aujourd’hui du cours d’agriculture pratique ? Son clocher attendra, il l’a voulu ; mais les familles chrétiennes n’auront pas attendu l’éducation chrétienne pour leurs enfants, il ne l’a pas voulu ».

[7] Journal of the Bath and West and Southern Counties Society en 1899.

[8] L’auteur de l’article parle de l’école des frères de Ploërmel dans son ensemble regroupant plusieurs écoles en Bretagne et ailleurs.

[9] Léon Dabat,  Ministère du Commerce, de l'industrie, des postes et des télégraphes. Exposition universelle internationale de 1900, à Paris. Rapports du jury international. Classe 5. Enseignement spécial agricole. Rapport de M. Léon Dabat,.... Tome 1, 1904.

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